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小德兰博客

天主是爱的泉源!

 
 
 

日志

 
 

甲年 将临期第四主日证道  

2016-12-15 11:10:26|  分类: 【主日证道】 |  标签: |举报 |字号 订阅

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甲年 将临期第四主日证道

 

若瑟梦中接受天使的报喜

 

房志荣神父 

是耶稣会士

默想:

礼仪年、将临期的甲年,以玛窦福音为导航,听听这位与耶稣同族的宗徒兼圣史、圣玛窦,如何给我们记述若瑟在梦中领取天使的报喜,同时联想到,希腊文化中长大的圣史路加所叙述的「主的天使向玛利亚报喜」,就觉得这两位圣史所写的「耶稣童年史」,互相补充,截长补短,把地上圣三:若瑟、玛利亚,和天使所预报的要从天父怀中降世的圣言,都向世人点名说明白了。耶稣、玛利亚、若瑟圣家三口,就是地上的圣三,或三位圣者,他们是人间所有家庭的典型和模范,这个圣善的家庭,是将临期和圣诞期一切礼仪读经所要达到的一个终点站。

 

本主日的福音选读,玛一18-25的标题是「若瑟领报」(乐仁偕主读经四福音),共有8节,每2节传达一个启示,4道启示都说完了,若瑟和玛利亚的心都安定下来,至于圣母胎中的天主圣言,更是乐不可支,祂可安然准备来到人世间了。下面以每2节为单位,逐步恭听每一单位的启示。「耶稣基督的诞生是这样的:祂的母亲玛利亚已许配给若瑟,但在他们一同居住之前,玛利亚因圣神而怀孕,并已显露出来。她的丈夫若瑟计划悄悄地休退她,但因为他是个正义的人,决不愿败坏她的名声。」(18-19)若瑟的忧虑是可以理解的,打算悄悄休退未婚妻,是一个义人的两全其美的行径,在这样的关键时刻,上智的天主不再坐视了。

 

故事进一步发展:「若瑟正在思虑这事的时候,上主的天使在梦中显现,对他说:『达味的子孙若瑟,不要害怕娶玛利亚为你的妻子。因为她是因圣神而怀孕的,她要生一个儿子,你要给他起名叫耶稣,因为祂要把自己的民族从罪恶中拯救出来。』」(20-21)若瑟在梦中所得的讯息,与纳匝肋的玛利亚在接受佳播天使拜访时所听的喜讯,内涵是一致的:玛利亚的受孕怀胎,是由天主圣神的化工;玛利亚要生的儿子,不是一般普通的人,而是救世主,你既是玛利亚的丈夫,应该给他起名叫耶稣,意思是雅威(上主)拯救,因为祂要把自己的民族(先是以色列,后来是整个人类)从罪恶中拯救出来。路加也给玛利亚说了同样的话。

 

第三步是一个解释:「这一切发生,是要应验上主藉先知所说的话:『看!童贞女将怀孕,要生一个儿子,人们要称他为厄玛奴耳。』这名字的意思是:天主与我们同在。」(22-23)今天的读经一,依七10-14所记载的,就是天主藉依撒意亚先知,向犹太王阿哈次所说的预言:「上主要亲自赐给你们一个记号: 请看,有一名贞女要怀孕生子,并给他起名叫『厄玛奴耳』」。(依七14)当初,即公元前735年,先知所指的,是阿哈次国王的儿子希则克雅,他要救耶路撒冷摆脱北国以色列和阿兰的攻击和占领,玛窦把厄玛奴耳一名的原意「天主与我们同在」,用在玛利亚要生的儿子身上,当然更加真实,先知说的是记号,现在才有事实。

 

最后第四步是一个圆满的结束:「若瑟醒来,便按照上主的天使所吩咐的做了,迎娶了他的妻子。他一直没有和她同房,她就生了一个儿子。若瑟给他起名叫耶稣。」(24-25)天使让若瑟的疑虑和恐惧消失之后,他便成为玛利亚之子的合法父亲。他给新生儿取名叫「耶稣」,开始了他做父亲的使命。耶稣一名的意思是「他要把自己的民族从罪恶中拯救出来」,耶稣要用自己的生活、死亡和复活实现全新的启示。若瑟的使命是保护「厄玛奴耳=天主与我们同在」的奥迹,直至耶稣的时刻到来。(参阅乐仁四福音注)大圣若瑟像埃及的古圣若瑟一样,都是由梦得到启示,以后还有三次:避难逃往埃及,回国定居,落户纳匝肋。

 

今天的读经二,罗马书一1-7是十分有趣的一段经文。思高圣经称之为「致候辞」,即给罗马收信的基督徒的问候。其实,致候辞只有17二节:「1耶稣基督的仆人保禄,蒙召做宗徒,被选拔为传天主的福音;7我保禄致书与一切住在罗马,为天主所钟爱,并蒙召为圣徒的人:愿恩宠与平安由我们的父天主,和我们的主耶稣基督赐与你们。」其余2-6五节,都是用来讲解第1节末所提到的「天主的福音」五个字中的「福音」二字的广泛和深切的含意。「2-6节可说是保禄所传福音的大纲,也可说是他的神学纲要:耶稣是真天主亦是真人。耶稣的降生、死亡、复活、光荣、权能等道理,无不包含在这几节内。」(思高圣经脚注)

 

的确是如此,我们可以逐节体验一下这5节经句的丰富内涵:「2这福音是天主先前藉自己的先知在圣经上所预许的,」一如今天读经一中,依撒意亚先知所预报的厄玛奴耳=天主与我们同在。「3是论及祂的儿子,我们的主耶稣基督,他按肉身是生于达味的后裔,」保禄由近及远,先说耶稣的人性,他是圣王达味的后代,有迹可寻。「4按至圣的神性,由于他从死者中复活,被建立为具有大能的天主之子,」讲到耶稣的天主性时,保禄把神性的特色放在复活的事实上,放在永恒的生命上,在复活和生命上,才能显出天主的大能,而耶稣就是这大能天主的儿子,所以他也是天主。天主的儿子,达味之子,成了我们的主耶稣基督。

 

  「5借着他,我们领受了宗徒职务的恩宠,为使万民服从信德,以光荣他的圣名,」保禄在此提到自己的职务,把这职务视为恩宠,是借着他、即耶稣基督而得的恩宠,是为使万民听到福音而服从信德,以光荣他的圣名,光荣耶稣救主的圣名。「6其中也有你们这些蒙召属于耶稣基督的人。」保禄由自己说到罗马的基督徒,说他们是服从了信德,并光荣耶稣圣名的人或信徒。最后,保禄才说出他的问候和祝福:「7我保禄致书与所有住在罗马,为天主所钟爱,并蒙召为圣徒的人;愿恩宠与平安由我们的父天主,和我们的主耶稣基督赐给你们。」在一段致候辞中说出那么丰富而优美的内涵,是保禄特色之一,日后还有机会欣赏。

 

反省与行动:

1. 我对耶稣「雅威拯救」的名号,有什么认知?

2. 主耶稣是「厄玛奴耳」,我有过「天主与我们同在」的体验吗?

3. 耶稣要将自己的民族由罪恶中拯救出来,我当作些什么,让更多的中华儿女蒙恩得救?

信友祷文:

1. 请为天主子民祈祷。主耶稣天天和我们在一起,要从罪恶中解救罪人。祈求仁慈的天父恩赐每一位基督徒,都能时常经验主耶稣的同在,深刻体验祂救恩的大能,并在生活中,以言以行,传扬救恩的喜讯,和别人分享福音的喜乐。

 

期待救恩的模范

张春申神父 

默想:

今天是将临期的最后主日,教会在圣诞节即将来临之前的默想中,提出童贞圣母玛利亚和义人大圣若瑟,实在有着非常丰富的意义,帮助我们回忆人类与以色列在历史中期待救恩的经验。我们特别要强调的,便是在圣母和若瑟身上,天主早已在人类历史中积极地准备救主的来临。

 

   我们先自圣母玛利亚讲起。不论在今天的玛窦福音或者在路加福音中,都注意马利亚贞女怀孕,耶稣是童贞女所生的。究竟贞女除了生理的意义外,是否还有更深的精神意义呢?有的。自旧约的观念看来,贞女无能生子、谦卑自下,端赖天主的垂顾,所以圣母自认卑微。不过自新约的思想而论,自愿守贞象征心中只有天主是唯一的需要。贞女彻底地自献给天主,不把自己的心分开,而归属世上一个配偶。圣母玛利亚说自己不认识男人,因为她已完全属于天主。

 

   在童贞圣母玛利亚身上,我们可以广阔地透视基督来临之前的人类与以色列历史。贞女玛利亚应当说是人类准备救主来临的高峰。我们往往有一种想法,好像圣言降生之前的历史是一部只是堕落,没有进步的历史。其实,按照教会中有名的教父依纳肋主教看来,这部历史中,除了有堕落的事件之外,天主早在历史中,以祂的方式准备人类,为能适当地欢迎救主来临。如果我们简单地综观一下,不是发现不论以色列民族,或者人类其它民族中,在基督之前,不是有过很多精神生活非常高超的人物与故事吗?亚巴郎、梅瑟、达味、先知们不是已经在天主救恩中,使以色列历史更加净化,更加进步吗?黄帝、尧舜、文武周公、孔孟等等不也是已经在中华民族历史中由于天主救恩能力更加精神化,更加发展吗?如果我们说人类和以色列的历史,在基督来临之前,早已在渴望天主、以天主为自己的需要,也没有甚么不对。这样看来,圣母玛利亚以童贞女的身分出现在耶稣诞生之前,象征人类早由天主的扶助在准备救主来临。贞女玛利亚是准备的高峰。

 

   致于大圣若瑟,福音称他为义人;所谓义人,是指敏感地渴望救恩,以正直的心灵,等待天主的拯救。同样,我们可以在义人若瑟身上,看出人类与以色列民族等待天主拯救的高峰。在救主来临之前,早由天主助佑,有过一连串的义人,以色列民族中的义人和其它民族中的义人,都以不同的方式渴望救恩,度着正直的生活,若瑟是义人的高峰。

 

   今天福音中记载了若瑟与马利亚在耶稣诞生前的最后一件复杂的事,按照我们的解释,在这件事中,玛利亚的童贞完全肯定,而若瑟的义德也彻底实现,也等于说,基督来临之前夕,天主已经准备好了一个人类:以天主为唯一的需要,正直地期待天主的救恩。

 

   这样解释之后,为我们今日的教会又有甚么意义呢?的确我们生活在基督来临之后,不过我们是在期待基督光荣来临的将临期中。天主还在历史中继续不断准备人类,欢迎人子来圆满地完成救恩。那么童贞圣母玛利亚和义人大圣若瑟也该是人类在新约时代期待救恩的模范、典型。我们望着他们,在自己的生活中,彻底地奉献,以基督为唯一的需要;同时也以正直的心,每天履行救恩的生活。这是今天我们在福音中所得到的灵感;也是对于圣母和若瑟比较广阔的解释。

反省与行动:

1. 圣母是准备救恩的高峰。我和圣母一起准备欢应耶稣的来临吗?

2. 大圣若瑟是等待救恩的高峰。我也和他一起等待救恩的来临吗?

3. 「厄玛努尔」,意指「天主与我们同在」。我时时体会天主与我同在吗?

 

 

 将临期第四主日:圣诞节并非童话

 

玛窦福音  18~24

薛恩博枢机  

丁颖达教授 

 

默想:

经书上无误地记载着,玛利亚与若瑟订了婚。在犹太律法看来,订婚男女即使尚未同居,实质上已经是夫妻了。就在婚礼前,若瑟注意到玛利亚怀了孕,并且孩子不是他的。他的未婚妻难道对他不贞?通奸的惩罚是被乱石砸死,这在当时是极其严重的一桩事;而编织的不贞所引发的痛苦其实更加沉重。

 

   虽然若瑟可以轻易地把玛利亚背着他怀孕的事公诸于众,但他不打算报复,也不准备「曝光」。他要静悄悄地休娶玛利亚,不让她蒙羞。福音称若瑟是「义人」,在圣经用语即表示他是正义之人,不犯错、不报复、凡事不耿耿于怀;是个全心仰望信赖上主的人。

 

我们大概能猜得到若瑟心中的挣扎。他是正直之士,难以想象自己的未婚妻会欺骗他;但她就是怀了孕。就在这天人交战的当口,若瑟做了一个梦。一位天使充当天主的使者,显现给他,告诉他玛利亚怀的孩子不是来自另一个男人,而是天主的圣神。若瑟醒来后,便确信无疑,接受了常人难以置信的事。他相信那孩子来自天主,也完全信赖玛利亚。

 

   那些相信圣诞故事的人也会这样做,他们信圣婴基督是降生成人的天主子。玛利亚在白冷马槽里所生的孩子是真天主、也是真人,报喜的天使称祂「厄玛奴耳」,「天主与我们同在」。

 

   因此,若瑟是最早相信圣诞的人,他开放自己,跃升信仰,接受天主亲自降生成人,以婴孩来到我们中间的伟大奥迹。他完全同意收纳玛利亚,以及她怀孕所生的孩子,并成为孩子的鞠父。

 

   大圣若瑟给我最深的感受,无外乎他时刻准备好接纳天主带进他生命中的惊喜。若瑟没有在福音中发言;他寡言少语,对天主唯命是从。

 

   如果我们真的要将圣诞节当作信仰的嘉年华来庆祝,那么我们最好先研究一下若瑟的态度。他凭着一颗正义之心,领悟了一般人心无法觉悟的奇事:天主为了我们人类,屈尊取了人形,而且还是婴儿之躯。若瑟为孩子起名叫「耶稣」,意思是「上主施救」。如果若瑟没有这样做,那么圣诞节就会真的只是个美丽的童话。

反省与实践:

1. 在功利主义兴盛的现代社会,圣诞节为我只是个美丽的童话,抑或是我真的相信这伟大奥迹:天主降生成人,以婴孩来到我们中间的?

2. 在这等待的时期,我是否抱着信德的喜悦和希望,为天国的来临,脚踏实地建树社会,做好准备呢?

3. 我是否做好内心的预备,在生活中迎接救主的亲临?

信友祷文:

1. 请为基督徒的福传热火祈祷。我们蒙受天主恩惠的召叫,成为有福的基督信徒,同样地我们也领受传福音的职份。祈求全能永生的天主,赐与每位基督信徒勇力及毅力,在自己日常的生活中,以言以行努力传扬天主的福音予周遭的人们。

2. 请为尚未认识基督的人祈祷。「有一位贞女将怀孕生子,人要称呼祂的名字为厄玛努尔」,意思是:天主与我们同在。祈求全能仁慈的天主,帮助已信仰者在生活中时时与?相随不离;光照尚未认识基督的人,愿意喜乐接受天主的福音。

 

 

甲年将临期第四主日 若瑟领报

7:10~141:1~71:18~24

和平纶音 

吴智勋神父

 

默想:

基督徒相信耶稣是真天主真人,玛窦福音就用生动的手法去表达。他用族谱交代耶稣是亚巴郎之子、达味之子,有圆满的人性;跟着用报梦若瑟的故事,指出祂由圣神而生,名字叫耶稣,又称厄玛奴耳,即天主与我们同在之意。全书由族谱开始,以厄玛奴耳作结(「我和你们天天在一起,直到世界的终结」),人性与天主性,首尾呼应。

 

面对人而天主的耶稣,路加安排圣母接纳祂:「愿照你的话,成就于我吧。」玛窦为了他的犹太读者,强调若瑟接纳耶稣:「按照上主的天使所吩咐的把妻子迎娶过来。」

 

若瑟是一位「义人」,一位在生活上期待天主、相信天主许诺的人。面对未婚妻怀孕的困境,若瑟没有要求严格的公义,即要砸死对方或起码要对方赔偿,他在接受报梦前已决定采取慈悲的方法,即暗中解除婚约。这是新约基督徒应有的态度:慈悲而不流于放纵,公义而不失于刻薄。这需要很大的智慧,只有感受天主恩宠的人,才有这样的胸襟。

 

另一方面,若瑟像圣母玛利亚一样,是听了天主的话而实行的人。他的信德使他相信天使的报梦,玛利亚是因圣神而怀孕,并愿意迎娶玛利亚。教会的传统极称赞玛利亚卒世童贞,整个生命都为耶稣存在,但若瑟自迎娶玛利亚后,也没有其它婚姻,自然也是卒世童贞,这为当时犹太男子是不可思议的事。他像玛利亚一样,为天主作出牺牲,生命亦完全为了耶稣基督。虽然福音中没有记载过他说一句话,教会慢慢发觉他的伟大,他正是圣经所说的:「以善良和诚实的心倾听,并把天主的话保存起来,以坚忍结出果实」的人(路815

 

玛窦有意把新约的若瑟和旧约的若瑟做比较:两人的父亲都叫雅格伯,两人都与梦有关。旧约的若瑟因解梦而成为埃及的首相,拯救以色列人免死于饥荒;新约的若瑟接受梦的启示,使天主的计划得以完成,为人带来耶稣,而耶稣的名字就有天主拯救之意。

 

  玛窦笔下的若瑟为我们甚具时代的意义,他是基督徒的模范。他既尊重法律,又看重慈悲甚于公义;他听了天主的话,而又默默加以实行;他的一生就是为了耶稣而存在,而生活。福音称赞他为「义人」,他大概当之无愧。福音把圣母玛利亚刻划为完美的女性,至于男性,除了耶稣外,连宗徒都有瑕疵,似乎只有若瑟堪称无懈可击。让我们对他说:大圣若瑟,为我等祈。

反省与实践:

1.在这等待的时期,我是否抱着信德的喜悦和希望,为天国的来临,脚踏实地建树社会,做好准备呢?
2.我真的已准备好,期待耶稣再次光荣来临了吗?
3.我是否以喜悦、皈依和充满希望的心情期待救主的降临?
4.我是否做好内心的预备,在生活中迎接救主的亲临?

 

 

天国驿站

蔡惠民神父

天主的拯救

 

探险家带着一个挑夫深入蛮荒探险。有一天,探险家在切椰子时不小心将自己的一根指头也切了下来。一旁的挑夫立刻大叫:「太好了,天主的恩宠今天临到你身上。」探险家对这挑夫所说的话十分恼火,一气之下,将这名挑夫丢到一个深坑里,独自前行。第二天,一群猎头族捉住了探险家,正打算割下他的人头作祭品,突然间,有人注意他的一根手指头不见了,认为这是个不完美的祭品,于是就放了他。探险家赶忙回到坑边,救起挑夫并向他道歉。「没必要道歉,你把我丢在这里也是天主的恩宠。」挑夫说。「怎么说?」探险家一脸不解的问。「因为如果我跟你一起走,那些猎头族可能就会拿我当祭品了。」

 

甲年主日讲道

 

 若瑟是达味家族的后裔,由于虔诚侍主,正直待人,被福音作者称为义人。他与玛利亚订了婚,正准备迎娶她的时候,发现她已怀孕。按当时犹太人的法律(申22:23-27),与已经许配他人的女子有染,亦算触犯奸淫,男女双方都要被石头砸死。出于对玛利亚的爱护,若瑟希望在事件未曝光以前,与她秘密解除婚约,以免她受到公开羞辱。

 

就在若瑟为此而苦恼,甚至自叹倒霉之际,有天使的声音说,「不要怕娶玛利亚作你的妻子,因为她是由于圣神而怀孕的。」听了这话,如果你是若瑟,你有什么感想?或许你亦会十分恼火。试想想,一个已经许配给自己的女人,怀了不是出于自己血肉的孩子,无论怎样冷静,相信也不会想到这是出于天主的恩宠。所以,与其说天使在梦中对若瑟的说话是安慰和鼓励,倒不如说是幸灾乐祸,恶梦一场。

 

若瑟最终是怎样走出这场恶梦的呢?为什么这个不是出于自己血肉的孩子,要起名叫耶稣(意即天主拯救)呢?他是怎样领会个中意义呢?按玛窦的描述,他的转变始乎是发生于一夜之间,因为「若瑟从梦中醒来,就按照上主的天使所吩咐的把妻子迎娶过来。」

 

尽管玛窦的交待是如此轻描淡写,但根据耶稣的童年史,我们有理由相信,若瑟其实是经历一段漫长的挣扎,才透彻明白,玛利亚的的腹中块肉不是羞辱,反而是天主的拯救。因为若瑟迎娶玛利亚以后,他的生活并未安稳过。在玛利利亚临盆的阶段,夫妻俩还要长途跋涉回到本乡做户籍登记。在举目无亲的异乡中,他们连安身的地方也没有。至婴孩出世,为了保护他免受屠杀,一家三口经常在忧患中四处流徙,逃避罗马人的搜捕。在婴孩的取洁礼上,一位年迈的先知已预言婴孩日后将成为世人反对的目标,玛利亚的心也将被利剑刺透。好不容易才安定下来,孩子亦逐渐长大,不过,就在孩子开始懂事的时候,他却指出天上的父比他这位养父更重要……。

 

经历了家庭所带来的重担,若瑟发现,天主的拯救并无为他带来安稳的生活,自己亲手抚养成人的儿子原来亦不属于自己。不过,当回首自己走过的路,他自问实在无惭于心,亦无惭于人,内心涌现一份不可言喻的平安和喜乐。若瑟最终明白,这就是天主的拯救,要把人从自私和软弱中拯救出来。教会传统向来奉若瑟为善终的主保,相信亦不无道理。

 

 

若瑟从梦中醒来,照天使所嘱咐的办了

 

道亦有道

阎德龙神父

 

在将临期第四主日,福音中出现了一位关键性人物,他就是若瑟--玛利亚的未婚夫。若瑟和玛利亚本已订了婚,但后来玛利亚被发现怀了孕,事件引起很多的揣测,有些人认为玛利亚犯了不洁的罪,若瑟应公开休退她,或按法律将她砸死。

 

这事件正好让我们反省一下:我们在生活中经常遇上一些事情,令我们感到莫明其妙,也因为不明白事情的因由,我们会作出许多猜测,猜测也大多往坏处想,甚至无中生有,导至是非与误会的产生。

 

反观若瑟,当他知道玛利亚已怀孕,他没有胡乱猜测,相信个中必有原因,他让玛利亚自行作出决定:「若瑟因是义人,不愿公开羞辱她,有意暗暗地休退她。」(玛119)这做法表面看似简单,却并不容易做到。当我们面对人生中一些重要抉择的时候,除非我们怀有从上主而来的信心和能力,否则,我们很难在不明白、不知情的境况中全盘接收一切事实,容让对方作出决定。此刻,让我们从若瑟身上学习这份对上主的信德及待人处事的涵养。

 

「当他在思虑这事时,看,在梦中上主的天使显现给他:『达味之子若瑟,不要怕娶你的妻子玛利亚,因为那在她内受生的,是出于圣神。她要生一个儿子,你要给他起名叫耶稣,因为他要把自己的民族,由他们的罪恶中拯救出来。』」(玛12021)在圣经中,梦是天主与人交往的一个方式。若瑟在梦中得到启示,天使给若瑟解开疑团。如果我们作了同样的梦,我们相信这是天主的启示,抑或认定这不过是幻觉而已?因为当我们一旦向上主开放,向上主表示「愿意」的话,这意味着我们的生活会产生变化,甚至将人生整个计划改变!正如若瑟,他接受了天主的启示,娶了玛利亚回家,他要接纳玛利亚不是自己的妻子,家中很快会有一个非自己所生的儿子,而自己被托付悉心照顾这母子俩!

 

「愿意」背后需要付出,甚至需要人改变自己整个人生计划,为的是承行天父在自己身上的工作。对上主的启示,我们当然有权选择不愿意,但是一旦选择愿意的话,我们便要「放下」一己的意愿、主观、执着……以基督的教导和福音的精神作为生活的蓝本,矢志跟随基督,满全祂在我们各人身上的计划。

 

今天将临期已接近尾声,我们要热切祈祷,努力准备,去除心灵的污秽、思想的不洁,放弃一切妨碍我们亲近天主的行径。让我们在今年的圣诞节,以一颗洁净的身心,让耶稣诞生在我们的生活中,使我们和我们接触的人都能获享上主丰厚的祝福!

 

 

剧名:信德的服从

 

朝夕相随

陈日君主教

 

将临第四主日已是在将临下期内了。将临下期(十七日至廿四日)的读经以福音为主,追述一些与耶稣诞生直接有关的事︰耶稣的族谱、天使启导若瑟、天使预报若翰诞生、圣母领报、圣母访亲、圣母赞主、若翰诞生、匝加利亚赞主。其中「天使启导若瑟」、「圣母领报」及「圣母访亲」就用在将临第四主日的甲、乙、丙年。

 

若瑟受天使启导(玛一:18-24)。玛窦福音的这章节指出耶稣就是依撒以亚先知预言的「厄玛奴耳」,而玛利亚就是那位怀孕生子的童贞女。圣经里有不少这类「伟人诞生」的预言,有一定的格式︰一位天使显现,给受启示者一个特别的称呼(达味之子),答复一个疑题(娶不娶玛利亚为妻),给一个证据(贞女生子),确定将诞生者的名字(耶稣,即救主)。

 

若瑟的疑难究竟关于甚么?是一个不易了解而屡被误解的问题。有权威的圣经学家认为︰若瑟想暗中离开未婚妻玛利亚的理由,不可能是对她有任何怀疑,而是他不知道在这奇妙的事迹里,他应不应有份参与?这新的处境显然出于他的计划之外,造成这新处境的上主究竟对他有何安排?天主的天使告诉他,天主需要他的帮忙。祂奇妙的计划是当时人不能了解的,祂需要若瑟娶玛利亚,为能给她保护,免受误会;借着他,婴孩才有达味后裔的名堂,他也该给婴孩耶稣提名。若瑟是义人,了解天主的旨意就接受了。

 

虽然今天的福音里好像若瑟当了主角,其实他的义德更衬托出玛利亚对天主圣意的服从。在这圣言成肉身的奥迹里,耶稣是主角,玛利亚是第一配角,若瑟是第二配角,剧名是︰「信德的服从」。

 

在这强调「民主」的社会里,「服从」似乎不那么被重视了。当然,民主是绝对有道理的,人人有人的尊严,人人有智慧才能,人人有权利在团体中得到尊重;团体内执权的人也无非是大家的仆人。民主的基础是人基本的平等。但如果把人与人的关系和人与天主的关系混为一谈,那就大错特错了。天主从无中造化了人,人的一切都是天主的恩赐,人对天主该无条件地服从,是理所当然的。

 

不过,正是这位至高无上的天主,却非常尊重祂所创造的人,把真正的自主权给了我们。祂请求玛利亚做祂圣子的母亲,衪要求若瑟娶玛利亚为妻,担任耶稣的养父。玛利亚及若瑟也提出了疑难,天使解答了,他们就谦虚又慷慨地接受了天主的旨意,给我们世世代代的人立了表样。

 

可能有人会说,问题不是接受不接受天主旨意,而是谁传达天主旨意给我们。我们大家不都是圣神的徒弟吗?圣经不是我们共有的真理准则吗?当然是。但耶稣也召选了宗徒们,并在伯多禄的盘石上建立了教会。我们信圣神,也信从宗徒传下来的教会。教会的领导人固然该有民主精神,但只有信德保证我们︰听他们的话就是听耶稣的话。

 

没有信德,天使和奇迹都帮不了我们。其实玛利亚和若瑟并非每天受天使的拜访,他们也行了艰辛的信仰旅程。在白冷找不到地方投宿时,在逃奔埃及的路上,他们向我们示范︰「信德的服从」是怎么一回事。

 

 

圣若瑟:迎接救主耶稣来临的典范

 

梵蒂冈台

张德福神父

 

主内的兄弟姐妹:

圣诞节就到了,到处都是圣诞节张灯结彩的景象。圣诞节太过华美的氛围看来并不帮助我们更敏捷地期待救主耶稣的来临。逛街购物,吃喝庆祝,圣诞节已逐渐成了一个纯粹的节日,商业化世俗的节日,耶稣基督不再是这节庆的主角。在北美国家,这节庆期间挂满灯饰的树甚至已不可再称为「圣诞树」,只可称为「假期树」;而这期间寄出的贺卡也不再是圣诞卡,只是节日贺卡。世俗对耶稣基督的排斥越来越显著,救主耶稣更成了可有可无的形象。

 

我们当前这个时代就如依撒意亚先知的时代,是个迫切需要信德的时代。我们也如同阿哈次王那样,更乐意依靠世界的强权来拯救自己,不信赖天主。这主日第一篇读经的情景仍然具有现实意义(依七1-9)。当时,犹大王阿哈次正全力准备抵抗大马士革和撒玛黎雅王攻打耶路撒冷(依七1-2)。上主派遣依撒意亚先知去对他说:「你必须审慎,保持镇定,不必畏惧,不要因那两个冒烟的火把头的怒火而胆怯」(依七4)。然而,阿哈次不相信上主的话。他更信任亚述帝王的救助,打算臣服亚述,向亚述进贡,以获得亚述的庇护(历史记载可参阅:列下十六5-9)。为了使阿哈次相信,依撒意亚先知回应他说:「你向上主你的天主要求一个征兆罢!这征兆或来自阴府深处,或来自诸天高处!」(读经一:依七11

 

「征兆或记号」不一定是奇迹,它确证许诺的真实性,预见许诺的实现,并事先宣布出来。举个例子:依撒意亚先知承诺希则克雅王的病不至于死,必得痊愈,就给了他一个「征兆」,证明上主必实践祂所说的话。先知对希则克雅王说:「看,我要使那射在阿哈次的日晷上的日影倒退十度。」这「征兆」果然应验了先知的预言;之后,希则克雅王的患病就好了(依卅八7-9)。

 

这次,依撒意亚先知叫阿哈次向上主要求一个征兆,好确证耶路撒冷必定不会被大马士革和撒玛黎雅王攻陷。阿哈次不愿意接受上主的征兆,因为接受征兆也表示愿意接受信德,信赖天主。他以一个冠冕堂皇的借口推辞上主,自充为义地说他不愿试探上主。依撒意亚先知不是一个轻易受骗的人,他看透阿哈次的意向,因而斥责他说:「达味的家族,你们听着罢!你们使人厌恶还不够,还要使我的天主厌恶吗?」阿哈次罪有应得,但天主并不因为他而舍弃祂的子民,所以天主亲自赐予了一个征兆:「看,有位贞女要怀孕生子,并给他起名叫『厄玛奴耳』。」(依七14

 

天主赐予的征兆是一个婴儿的诞生。这婴儿的诞生是征兆,因为这是真正救援的许诺,他将被称为『厄玛奴耳』,意思是:天主与我们同在。天主也亲自给我们指明了,这个由贞女怀胎而诞生的婴儿是至高者的儿子,名叫耶稣,意思是:「上主是救援」(路一30-33)。耶稣基督是我们的主,是天主的福音,是天主先前借着祂的先知们所应许的福音。圣保禄向我们见证,这就是教会的信德和恩宠(读经二:罗一1-6);而我们迎接耶稣圣诞最恰当的准备,就是反省我们自己蒙耶稣基督召叫的宠幸和受基督派遣的使命:去传扬天主的福音,为使万民服从信德,以光荣基督的圣名(罗一15)。

 

这主日的福音可说是若瑟蒙召叫和受派遣去迎接和传扬天主福音的亲身经历。若瑟在耶稣基督的族谱中被称为「玛利亚的丈夫」,玛利亚生下的儿子耶稣,称为基督(玛一16)。为圣史玛窦和初期教会团体,耶稣的诞生不是一件寻常的事情。耶稣因圣神受孕,生于玛利亚,由若瑟扶养长大。若瑟是义人(玛一19),也就是完全遵守天主法律、服从天主旨意的人。按照法律,若发现未婚妻在成婚前有身孕,就得与她解除婚约。然而,被解除婚约的女方会受到很大的羞辱,并且从此就无法再婚。若瑟不愿玛利亚受到羞辱,但他仍得遵守法律,因此就考虑暗地里解除婚约,意思是:只在两个证人面前执行,不公开解除婚约的消息。

 

当若瑟还在考虑这事的时候,更不寻常的事件发生了。在梦中上主的天使显现给他,叫他不要怕娶玛利亚为妻,因为她是由于圣神而怀孕的。既然玛利亚不是因人而怀孕,那么若瑟就不受法律的约束了。若瑟的义德更是来自他的信德;他完全信靠天主,服从天主的旨意,依照天使的指示给玛利亚所生的儿子取名为耶稣——上主是救援,「因为他要把自己的民族,由他们的罪恶中拯救出来」(玛一21)。

 

圣若瑟是我们准备圣诞节,迎接救主耶稣来临的典范。他也是我们学习与天主同在,与天主一同生活的榜样。他以最大的虔敬和完美的义德对待玛利亚的受孕和耶稣的诞生。他也一生善尽身为一家之长的职责,工作养家,教育儿子。耶稣在灵性上的成长总得有人性成长的支撑。在人性方面,耶稣能长大成为正直的人,若瑟功不可没。若瑟在福音中从不说话,但从耶稣的说话中,尤其是有关人生经验的言语中,多少能让我们看出若瑟敏锐的智慧,他慷慨、稳健的性格,成熟的信德。耶稣谈论天父无限仁慈的形象,多少也显示出若瑟慈父的形象。若瑟宽大的心胸能容纳天主的临在,与天主一同生活,使耶稣在天主和人前的恩爱上完善成长。圣史玛窦认识若瑟的为人,肯定若瑟的功劳,要我们向若瑟看齐。

 

耶稣的诞生正应验了天主借着依撒意亚先知赐予我们的征兆:「看,一位贞女将怀孕生子,人将称祂的名字为『厄玛奴耳』」(玛一23)。圣史玛窦怕人们看不懂希伯来文字,所以解释说,『厄玛奴耳』的意思是:天主与我们同在。换句话说,从耶稣诞生的那一刻起,天主就不再让人自生自灭,祂与人同在、且同在到底。在玛窦福音的最后一节,我们还会听到耶稣亲自对我们承诺:「看!我同你们天天在一起,直到今世的终结」(玛廿八20)。

 

圣诞节的中心是耶稣基督。我们不能庆祝一个没有耶稣临在的圣诞节。让我们在这圣诞节祈求圣若瑟教导我们,并与我们一同迎接救主耶稣来到我们生命的中心。 阿们。

 

 甲年 将临期第四主日证道 - 小  德  兰   - 美丽de相遇

 
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